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一个名校理科女生的留学选择

核心提示: 她,美国名校博士,本有机会留在美国大学和世界500强公司做一流的研发人员,却毅然抛开了原有专业的束缚,回国投身美国留学申请服务。对留学情有独钟的她,是怎么看待、分析留学申请过程中的“疑难杂症”的呢?

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她,美国名校博士,本有机会留在美国大学和世界500强公司做一流的研发人员,却毅然抛开了原有专业的束缚,回国投身美国留学申请服务。对留学情有独钟的她,是怎么看待、分析留学申请过程中的“疑难杂症”的呢?

名字虽似男儿般霸气的马骏,却是一位典型的理工科女生。缜密的思维和逻辑,优秀的判断力和执行力,让作为“写得了代码、查得出异常”的新时代海归女博士的她,迅速在美国留学申请中独树一帜。她不喜欢申请的同学称她为老师,一律要喊她“学姐”,一有空,她喜欢跟这些学弟学妹们天南海北地聊美国,跟他们一起畅想和规划在美国的学习、工作和生活。

简单又复杂的美国留学动机

本科阶段,你在西安交通大就读。当时去美国留学的同学不是太多,而且你就读的电气工程专业很好找工作,可后来为什么要选择留学美国呢?

马骏:当初去美国留学的理由既简单又复杂。

所谓的“简单”,是高考发挥失常,只能考取西安交通大学,没能如愿去北大或清华,所以心里一直觉得自己应该去更好的大学求学。希望通过申请到一所美国的名校,能和北大、清华的学生重新回到同一条起跑线上。

所谓的“复杂”,是打消内心的种种不安分,种种小想法,希望能去国外看看。比如说,小学的时候,同座女生的舅舅在美国,假期去美国看望她舅舅的时候,总能带回一些特别新奇的小东西,比如一踩就发光的运动鞋、新奇的文具盒、自动铅笔、美国风景照片等,羡慕得不行,总想自己有机会也要去看看。后来长大了,开始着迷美国大片,美国英雄的形象深入我心,更向往着有朝一日能去美国。再后来上了大学,我本科学的电气工程,在一门专业课上,介绍中国的电力输变技术比美国和苏联落后了几十年,比如说500kV以上的绝缘护套要全部依赖于进口。进实验室在组里做实验的时候,看着国家重点实验室内全部都是美国以及德国的仪器,感慨国外的仪器做得如此精良,觉得如果要真心去做学术,还是得出国。最后决定要出去,是在大三寒假,其实有点算晚了,因为还没准备任何英语考试。不过一旦下定了决心,行动起来,考托福GRE、做申请,就一气呵成了。

申请硕士还是博士?

现在很多理工科学生纠结于申请美国硕士还是博士,你能否以“过来人”的经验给些建议呢?

马骏:关于去美国读硕士还是读博士的问题,我觉得这完全是由个人决定的。

抛开家庭的因素,(比如说家庭经济条件不允许,只能申请美国全奖博士),首先要考虑的就是,你是不是真的热爱科研?

“读博”不是简单地在硕士的基础上再多读几年,而是本领域内更深层次的探索,而这种研究,必将伴随着更大的学业和心理上的压力。有些人是天生适合做科研的。所以读博对于这些人来说,是实现人生价值的最直接的途径。但是即便是喜欢做科研的同学,也要区别对待。比如说,有些同学,对自己想读的专业方向有了很深刻的认识,这样的同学,就可以直接选择读博;而有些同学,怀揣着科

学家的梦想和潜力,却对专业方向比较模糊,可以通过在美国读硕士,来加深自己对科研的理解,然后再决定自己博士之路如何走。

另一方面,从申请策略上,对于大部分中国本科生来说,想要一步登天去名校读博士,是很难的。所以,先选择去美国读硕士,然后重新申请读博士,这种“围魏救赵”“曲线救国”的做法,也不失为一种好的选择,但这种选择必然要以时间成本为代价。总而言之,选择读硕士还是读博士,因人而异,没有所谓的模板可以直接套用。

选择热门专业,还是奖学金?

在实际申请过程中,我们很自然地纠结于选择什么专业,比如考虑申请难度和就业前景、奖学金机会等,你对此有什么建议?

马骏:在专业选择上,不可否认地有着很大程度的“市场导向性”。

很多年前,我高考的时候选择专业,咨询在中科大读书的亲戚应该选什么专业时,他就跟我说,如果想出国,就去读理科;如果想在国内找份好工作,就读工科。那时,学物理、数学、化学、生物等基础学科的同学,出国的情况要比学工科的乐观得多。而现在,工科类学生出国人数快速发展,单纯为了出国而选择理科的同学越来越少,相反,从“理”跳到“工”的同学反而多了。究其原因,就是在美国,工科研究生普遍比理科工作形势要好很多。所以,最近几年来,工程类比如电子、计算机、机械、石油化工等专业,越来越火爆,申请压力也越来越大。

另外,对于很多同学关心的要不要转专业、怎么转专业的问题,我认为是没有统一标准答案的。首先,对于你现在所学的专业,你是否热爱,这是决定你要不要转专业的重要因素。尤其是对于申请博士的同学来说,这是重中之重。

对于对本专业非常有兴趣、而且有潜力在这个领域不断进步的同学,没必要看见旁边的同学转去那些更“光鲜”的专业,就“人云亦云”;对于有些同学,弹性比较大,对目前专业选择没有明显偏好的时候,可以在有经验人士的指导下,再决定申请哪个专业或需不需要转方向;而对于那些高考后报考志愿失败的同学,自己又完全不擅长、不喜欢专业的话,那就放心大胆地转吧。申请美国留学,其实就是给了自己第二次报考志愿的机会,所以,一定要基于自身的具体情况,慎重考虑。

在具体的专业选择上,比如说学微电子、光电子还是学电路,申请硕士的同学灵活性是非常大的。很多同学到了美国之后,通过一段时间的专业学习、对系里教授的进一步了解,才选择具体的方向。如果读博士,是以助研(RA)录取并且已经有特定教授的话,申请方向就比较固定了。除非有极端的事情发生,比如说教授突然资助中断,或者教授转去其他学校,或者自己自愿放弃之前的研究,可以转到其他组。一般情况下,博士的研究方向不会有很大程度的改变。

在奖学金的问题上,还是要根据具体的专业做具体的分析,而不能简单地做判断。理想的情况就是,收到了自己最想去的学校的全奖。但是实际中,可能会收到自己梦想学校的录取和一所一般大学的全奖。这个时候,是最需要判断力的,要尽可能地全方面地考虑。家里条件实在不允许,或者自己不愿意再给家里增加负担的同学,选择全额奖学金的学校是没有疑问的;而对于家庭条件还不错的同学,也要掂量一下美国名校与非名校之间的差别。有的学校虽然排名略高,但是在具体专业领域或者地理位置、就业前景上,可能不如另一所普通的大学,所以这个时候,这个普通大学的录取,还是有其可取之处的。

你作为美国前30名校塔夫茨大学(Tufts)的博士毕业生,能否简单介绍一下Tufts有着怎样的文化氛围?这所学校偏向于招收具备怎么样特质的学生?

马骏:其实当初拿到了好多所还不错的学校的offer,却唯独对Tufts 情有独钟。Tufts是个小而精的私立大学,最著名的要数国际关系学院(FletcherSchool),它与哈佛的肯尼迪政府学院齐名。与其他大学相比,Tufts非常注重活跃的公民权与公共服务(active citizenshipand public service),以及种族和社会经济的多元化。

从招生情况来看,就研究生来说,除了清华、北大、上交、中科大的同学以外,我们也经常会遇到来自武大、华科、西安交大、湖南大学、南大、浙大、川大、北航、哈工大等大学的同学,从这里可以看出,这所学校对于国内教育的认可度还是很高的。

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责任编辑:实习生马原欣

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